辽阔平原

北美野牛

平原覆盖了地球1/4以上的土地。这些丰饶、广阔无垠的土地依赖牧草提供养分,供养着地球上各个地方的野生动物群。

除了南极洲,每个大陆都有草原。它们从炎热的非洲大草原延伸至寒冷的北极洲苔原,从一望无际的北美大草原延伸至高茎草丛生的南美潘帕斯草原,从肥沃低洼的印度冲积平原延伸至荒芜的高海拔青藏高原。它们覆盖了地球上1/4的土地。中亚大草原更是独占了全球接近1/3的草原面积。草原上的物产也十分丰富。在其他任何地方,都没有如此庞大的动物聚集群,150万头的牛羚聚集在东非的塞伦盖蒂平原,多达200万头的羚羊漫步在蒙古大草原,超过300万头的北美驯鹿聚集在北美苔原。

迁徙途中的牛玲

数以百万计的食草动物成了数以千计的草原食肉动物们的盘中餐。这些食肉动物,包括非洲的狮子和鬣狗、美洲和亚洲的狼和鹰。尽管草原的名称可能各有不同: 干草原、热带草原、北美大草原和南美潘帕斯草原,但这些草的海洋都有两个共同点:第一,它们出现在年降水量在250~750毫米的地方,这些地方的年降水量不足以供养森林,却也不至于形成沙漠;第二,它们有一个明确的生长季,当热带暴雨和温带夏季来临时,牧草会迅速占据整片土地。

中国西藏草原。

苔原之旅

一路往北穿越丛林,便来到了北极苔原地区—一片北风呼啸的原野。这片苔原包围着地球最北部的北冰洋,其面积远远超过澳大利亚。在寒冷黑暗的冬季,这里几乎无人居住,全无生命气息。到了夏季,苔原上的情形则发生了变化。当土温回升到0摄氏度以上的时间长到足以使冰雪融化时,阳光、温度和水分一下子都有了,被冰封在冻土里的养分也得以释放。等到冰雪消融,第一拨草便长了出来。于是,白天就有了足够丰富的食物。这里极其遥远,很少有食肉动物,再加上夏季24小时的日照,这些条件使得苔原成了繁衍的宝地。于是,有数以百万计的动物,包括迁徙到遥远南方过冬的鸟类和哺乳动物,都被吸引到这里来。

回迁的动物几乎可以在一夜之间彻底改变荒芜的苔原景象。5月初,尽管很多雪已经融化,但位于加拿大北部班克斯岛上的蛋河似乎依旧是地球上最空旷的地方。眼前的草原在被冰和风磨压侵蚀了数千年之后,已经变得十分平坦,上面除了一块块积雪外,可以说毫无特点。这里唯一的声音就是风声。但是这一切马上就要发生变化了,就在一夜之间。

正本清源:博物史 » 辽阔平原

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