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火是一个好仆人,却是一个坏主子

2018-06-19 博物心 0

火是一个好仆人,却是一个坏主子。
——英国谚语(17世纪初)

在自然界中,野火大多是由闪电引发的,还有少量是由火山爆发引起的。

各种生态系统的发展都和火息息相关。比如说,有些树木的种子不会发芽,除非火把它们坚硬的外壳烤裂。火还会清除林间地面的杂物,为幼苗的萌发留出空间和光照。

对于所有的动物来说,火都是既可怕又危险的。不过在人类的生活中,火也是必不可少的。它提供了热量和光芒,并且保护其不受捕食者的伤害。它还可以帮助人们把森林开垦成农田,以及烹煮食物。驯服和掌握火的能力是早期人类最重要的技术突破之一。我们不知道祖先们第一次使用火是什么时候,但有证据表明,早在100万年前,生活在南非的人类就已经学会了用火。但是,直到10万年前,火才开始被广泛地应用到人类的生活中。 (更多…)

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物种的起源

2018-05-11 博物心 0
长久以来,地球生命进化的秘密被封禁在岩石当中。在《圣经》占据统治地位的几个世纪里,人们认为地球非常年轻,而且所有物种从一开始就是保持不变的。
到了18世纪晚期,苏格兰的地质学家詹姆斯·哈顿坚定地认为,只有经过数百万年的自然历程,比如炽热和侵蚀,才能够形成我们今天所见的地质景观。这个理论还导致了一个推论,即假如岩石真的如此古老的话,那么它们包裹着的化石也应该同样古老。

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生命的复杂化

2018-05-10 博物心 0

大约40亿年前,在远古海洋富含化学物质的环境中,生命可能已经开始得以发展。科学家们认为,其中的关键就是能够自我复制的复杂有机分子(如DNA)的出现。
在地球历史上的这一时期,大气中并没有臭氧层可以遮挡来自太阳的强烈紫外线辐射。当这些复杂的分子自我复制的时候,太阳光线的辐射可能造成频繁的突变。其中的某些变化会产生更加适应环境的分子结构。自然选择在这种情况下展露无遗。

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生存所需的能量来源

2018-05-09 博物心 0

地球上所有生命赖以生存的能量,以及人类在现代工业社会中所使用的大部分能源,都来自太阳。
在自然界中,光合作用至关重要。通过一系列的化学反应,来自太阳的能量被用来将水和二氧化碳转化为葡萄糖——一种简单的碳水化合物,并为生物体提供能源。 (更多…)

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什么是生命?

2018-05-08 博物心 0

到底是什么将我们与非生命体区分开的呢?答案就是细胞,我们已知的生命基本构成单位。单个的细胞是非常微小的——最小的直径只有1毫米的1/1000000。但是细胞又是已知的最复杂的结构之一。有些细胞可以独立构成生物体,而其他的则在更加复杂的多细胞生物体中发挥着独特的作用。在人体内,可能有多达37万亿个细胞。 (更多…)